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美国历史上的第一叛徒——阿诺德

  本尼迪克特·阿诺德(1741—1801),作为美国独立战争中最具战略才华,最为足智多谋的领导人之一,却总是被人与独立事业最为臭名昭著的叛徒联系在一起。十四岁时离家出走,参加了“法国人与印第安人之战”,后来回到纽黑文,成为一名成功的药剂师、书商和商人。在与英国开战后的前几周中,身为康涅狄格民兵团上尉的阿诺德奉命攻打泰孔德罗加堡。他虽然成功攻占了堡垒,却与来自佛蒙特的伊桑· 艾伦和康涅狄格的本杰明·辛曼(Benjamin Hinman)就级别和惯例问题发生争执,结果损害了自己的领导威信。
  1775 年,阿诺德被任命为陆军上校。他率领一支小分队穿过缅因茂密的丛林,进攻魁北克,这也成为他独立战争期间三大战功的第一个成就。虽然进攻最终失败,阿诺德本人也在战斗中负伤,但他穿越东北崎岖荒原的长途远征依旧被人视为独立战争中最伟大的军事成就之一。
  翌年,阿诺德在尚普兰湖建造舰队,阻止英军从加拿大南下。阿诺德虽然在随后的瓦尔库尔岛战役中输掉了战斗,却成功阻止了英军进攻的步伐,这是他取得的第二大军事成就。1777 年,五名比阿诺德资历更浅的军官被国会任命为少将,人们纷纷猜测阿诺德定会心生怨恨,威胁辞职。然而,他却在1777年再次立下汗马功劳,成功解救遭受英军围困的上纽约地区的斯坦威克斯堡(这也成为他的第三大军事伟业),并在独立战争最为关键的萨拉托加战役中大显身手。
  1778 年,阿诺德被任命为费城司令官期间招致批评,认为他对当地保王党人过于友好,并且指责其不够诚实。此言一出,立即引起了阿诺德的勃然大怒(除此之外,来自国会的不断轻慢以及他极力反对的与法国结盟一事也令他大为不快)。他在妻子的帮助之下将军事情报透露给英军。1780年,阿诺德在担任西点驻军司令,扼守哈德逊河之际,同意将要塞献与英军。阴谋最终败露,阿诺德成功逃往英军阵营寻求保护。可是,他与英军的联系人、亨利·克林顿将军的副官长约翰·安德鲁少校却没有这么走运。后者被美军俘获,处以绞刑。阿诺德得到了6000英镑的丰厚赏金,并被任命为英军准将,在后来的战争中指挥英军在弗吉尼亚作战,还纵火焚烧了康涅狄格的新伦敦。
  战争结束之后,阿诺德乘船去了伦敦。他在最后一次启程去伦敦之前曾返回加拿大,经营船运。1801年,阿诺德在伦敦去世。他在英国从来没有被人接受,在美国则一直以来都被人视为美国独立事业最大的叛徒而饱受非议。
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